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Un grupo subvalorado

7 razones por las que Extreme es más que ‘More Than Words’

Escrito por MQLTV

    El pasado sábado 20 de junio, la banda norteamericana Extreme visitó por primera vez nuestro país, celebrando los 25 años del lanzamiento de su disco más exitoso, el aclamado ‘Pornograffitti’ (1990), en un gira titulada “An Evening With Extreme: 25th Anniversary, Pornograffitti Live!”. El show, traído a nuestro país por la productora Red Eyes, demostró que la banda, pese al tiempo transcurrido, mantiene su calidad musical intacta.

    El cuarteto conformado por Gary Cherone (voz), Nuno Bettencourt (guitarra), Pat Badger (bajo) y Kevin Figuereido (batería) se hizo conocido en todo el mundo gracias a dicho álbum, que vendió más de 10 millones y llegó hasta el puesto N° 10 del Billboard en 1990. Pero en realidad, más que gracias a dicha placa, Extreme es reconocido casi exclusivamente por el 2° single de dicho álbum: el hiper mega hit ‘More Than Words’.

    ‘More Than Words’ trascendió a niveles insospechados, al punto que la balada acústica goza de mucha más fama que la misma banda. A causa de este desproporcionado éxito, muchas veces Extreme ha sido tildada injustamente como “One Hit Wonder”, dejando de lado todas las otras bondades que la agrupación oriunda de Massachusetts tiene para ofrecer: un hard rock fresco y original -con reminiscencias a Van Halen, pero también con mucho de Aerosmith y Queen-, con vertientes que remiten al funk setentero en su primera etapa -al rock alternativo y al post-grunge más adelante-, con un vocalista eximio y con un guitarrista que es uno de los mejores en su género.

    Por esto, y para celebrar el espectacular concierto que dieron en el Teatro Cariola hace un par de días, te mostramos 7 razones por las que Extreme es una de las bandas más subvaloradas de la historia. 7 razones de porque Extreme es mucho más que ‘More Than Words’.

    1. El ‘Pornograffitti’ (1990), un álbum excepcional

    El disco que este 2015 cumple 25 años es una de las mejores obras de hard rock de la historia. Titulado como ‘Extreme II: Pornograffitti (A Funked Up Fairy Tale)’, este trabajo vino a refrescar la ya alicaída escena del glam ochentero, la cual en 1990 se encontraba viviendo sus últimos días de gloria. En esta obra, y más allá de ‘More Than Words’, Extreme le entregó al sonido de manual que decenas de bandas estaban realizando, elementos novedosos como arreglos de viento, harto groove funk e incluso mucho fraseo de rap (propuesta que se estilaría mucho durante el resto de los ’90).

    Producido por Michael Wagener -uno de los gurús del hard rock de la época-, a través de 13 canciones la banda da con un sonido potente y llamativo, que sorprende en canciones como ‘Get the Funk Out’ (un “funk-metal” con entretenidas trompetas y saxos que se complementan espectacularmente con la guitarra de Bettencourt), ‘When I’m President’ (donde Cherone alterna armonías vocales con un divertido rap en los versos), ‘When I First Kissed You’ (una balada a lo crooner, con piano, contrabajo y arreglos de cuerdas que remite mucho más a Frank Sinatra que a Motley Crüe) o ‘Hole Hearted’ (otra gran balada mid-tempo que logró cierto reconocimiento en MTV en su momento). En fin, discazo.

    2. Su canción ‘Play With Me’ sale en el Guitar Hero

    Fue el 1° single de su álbum debut, ‘Extreme’ (1989), y rápidamente se convirtió un éxito durante los últimos estertores de la fiebre del hard rock que se apoderó de los rankings estadounidenses en los ’80. Esta canción, la primera que le mostró al mundo el talento de Nuno Bettencourt tanto en los riffs como en los solos (incluye una intro de la ‘Marcha Turca’ de Mozart en guitarra), fue la primera canción semi-reconocida de su carrera.

    En su época, el tema fue parte de la banda sonora de la película “Bill & Ted’s Excelent Adeventure” (1989), pero se hizo famosa para toda una generación gracias a su aparición en el “Guitar Hero Encore: Rock the 80s” (2007) para PlayStation 2, donde ‘Play With Me’ es la canción final del juego, dada su extrema dificultad de ejecución en la guitarra. Fue tanto el éxito que tuvo entre los jóvenes, que gracias a eso la banda volvió a reunirse tras varios años separados.

    3. El medley de Queen en el tributo a Freddie Mercury el ’92

    A pocos meses de su partida, en abril de 1992, se llevó a cabo un concierto tributo a la vida y obra de Freddie Mercury, vocalista y líder de Queen. En dicho show, realizado en el Wembley Stadium en Londres, con más de 72.000 espectadores y transmitido por radio y TV para 76 países, participaron los más importantes exponentes del rock y el pop de la época: Metallica, Elton John, George Michael, David Bowie, U2 y Guns N’ Roses, por nombrar sólo algunos.

    Pero entre todos esos nombres, una de las actuaciones más sorpresivas y memorables fue la que dio Extreme. No podía ser de otra forma, esta banda le debe musicalemnte mucho a la obra de Queen y por eso se despacharon un medley con algunas de los mejores temas de la banda de Mercury: ‘Radio Gaga’, ‘Stone Cold Crazy’, ‘I Want to Break Free’ y ‘Bohemian Rhapsody’, entre otras. Por si fuera poco, Bettencourt y Cherone finalizaron tocando una versión acústica de ‘Love of my Life’ -anexada con ‘More Than Words’- que hizo emocionar a todo Wembley.

    4. Nuno Bettencourt, un guitarrista de nivel planetario

    Nacido y criado en Praia de Vitória, en la Isla Terceira del archipiélago de Azores, Nuno Bettencourt es el guitarrista de rock más importante que dio Portugal en la historia. Su capacidad interpretativa y compositiva lo llevó a ser uno de los grandes referentes mundiales para los amantes del virtuosismo musical, entrando al olimpo de las seis cuerdas en el mundo junto a otros monstruos de la guitarra como Paul Gilbert, Steve Vai o Joe Satriani.

    Nuno derrocha talento en cada nota que toca, sus riffs son un éxtasis constante, pero siempre al servicio de la canción. Como una clínica de guitarra constante que sabe adecuarse a lo que el resto de los instrumentos exige, como una versión de Eddie Van Halen, pero mucho más groove y funk; como un Brian May, pero atravesado por el soul y el folk gringo. Es tanto el talento y el reconocimiento que posee Bettencourt que Rihanna lo reclutó el 2010 para ser parte de su banda estable y ser parte de su gira mundial. Un crack con todas sus letras.

    5. La voz de Gary Cherone

    El sello de identidad de la banda es Gary Francisco Caine Cherone. Influenciado por Freddie Mercury, Steven Tyler y David Lee Roth, Cherone es un derroche de histrionismo y efectividad vocal. Su timbre es capaz de alcanzar los agudos típicos del género, pero su rango se mantiene la mayoría del tiempo en un registro estándar, el cual crece con las armonías vocales que realiza junto a Bettencourt en prácticamente todas las canciones. Además de ser un muy buen cantante, Cherone es un frontman de gran carisma, no por nada fue reclutado por Van Halen para ser su nuevo vocalista cuando Extreme se separó en 1996.

    gary cherone nuno bettencourt

    6. Su breve pero rica discografía

    En un principio se llamaban The Dream, después se pusieron Ex Dream y finalmente quedó Extreme. Fundada en 1985, la banda esperó cuatro años para lanzar su disco debut ‘Extreme’ (1989), con el que cosecharon los suficientes elogios para volver al estudio a grabar la obra con la cual saltaron a la fama mundial: ‘Pornograffitti’ (1990). Tras este gran impacto, vino su álbum ‘Sides to Every Story’ (1992) -donde mantuvieron el estilo “funk metal” aportándole sonidos más progresivos y alternativos- y el ecléctico ‘Waiting for the Punchline’ (1995), un trabajo al que le fue muy mal en ventas dado el auge del grunge y el agotamiento del hard rock como fenómeno masivo.

    Tras ese último fracaso comercial, la agrupación se separa y cada miembro toma caminos distintos. Luego de un par de reuniones ocasionales durante el 2004 y el 2006, Extreme finalmente se reúne el 2007 para hacer una gira. Tras concluir dicho tour lanzan ‘Saudades de Rock’ (2008), su último álbum hasta la fecha que trajo de vuelta el sonido que los hizo famosos a principios de los ’90. Sólo cinco discos de estudio en 30 años, pero todos garantía de un hard rock de alto vuelvo.

    extreme 1990

    7. La vigencia que manifestaron en su paso por Chile

    El vuelo de su gira sudamericana celebrando los 25 años de ‘Pornograffitti’ los trajo por primera vez a nuestro país. En un Teatro Cariola enfervorizado, el cuarteto entregó más de dos horas donde repasaron los más grandes hitos de su carrera, con un Cherone participativo (que incluso felicitó a la selección chilena por su gran desempeño en la Copa América) y un Bettencourt demostrando por qué es uno de los más grandes exponentes de las seis cuerdas en el mundo.

    A las 13 canciones de su disco más celebrado se sumaron también otros clásicos de su trayectoria como ‘Rest in Peace’, ‘Kid Ego’, ‘Take Us Alive’, ‘Am I Ever Gonna Change?’ o la instrumental ‘Midnight Special’ (donde Nuno se luce en su técnica con la guitarra acústica). Con el bajo de Pat Badger y la batería de Kevin Figuereido sirviendo de una sólida base, la dupla Bettencourt-Cherone desplegó lo mejor de sí. ¿El momento más emotivo de la noche? Cómo dudarlo: cuando ellos dos interpretaron ‘More Than Words’, solos en el escenario. Larga vida a Extreme, una de las bandas de rock más subvaloradas del planeta.

    bettencourt cherone
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