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Sir Cacha, creador de Portalnet: La historia del “Julian Assange” de la Internet chilena

Escrito por MQLTV

    Volvamos al Internet de principios de los ’00, cuando la hiperconectividad y la extraordinaria cantidad de información al alcance de la mano era toda una novedad, un misterio, un asunto de otro planeta (al menos en Chile).

    En poco más de una década, el paradigma comunicacional ha cambiado nuestra forma de vivir, transformando -al menos en su superficie- la forma en que nos relacionamos. Puede parecer una exageración, pero si nos detenemos a pensar en cómo sería el mundo de hoy sin Internet, probablemente tendríamos que reconfigurar gran parte de nuestro paradigma.

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    Esta sociedad hiperconectada tuvo su génesis en esos años, los primeros del siglo XXI, con la generación de la transición. Esa juventud que, con o sin sin vergüenza, deconstruyó su identidad en los tiempos del 2.0 y hoy, podría decirse, la está encontrando. Ahí es donde encontramos el inicio de este mundo que transformó a las redes sociales en la nueva plaza pública.

    Es esa generación (blogera y forista, fotologera y myspacera) la que descubrió las bondades de la comunicación instantánea, la piratería, el porno online y lo más importante: la bendita capacidad de tener voz.

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    El joven de la transición, ese que en algún momento tuvo un vergonzoso pasado pokémon o que tenía romances de Messenger a distancia, descubrió entre sus mp3 y sus posteos en Fotolog el poder de la comunidad online. Esa comunidad donde, gracias a las herramientas que el http le entregó, podía compartir libremente desde sus gustos más extraños hasta sus reflexiones más introspectivas.

    Eduardo Mardones es una de esas personas que entendió, antes que muchos, el potencial comunicacional y cultural de la web. El 2006, hace casi diez años, creó -en conjunto con su amigo Alex-, una de las comunidades de mayor alcance y popularidad a nivel nacional: Portalnet.

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    Es verdad, los foros ya eran parte de cierta juventud con acceso a la red en los tempranos ’00 (como los populares BananaCorp o El Antro, por nombrar sólo algunos), pero hasta antes que Mardones diera vida a su propia comunidad virtual, estos no pasaban de ser espacios de entretención y ocio. “En los otros foros siempre se hablaba del video porno, del videojuego del momento o de programas para PC, no pasaba de eso. Pero la información dura, como las protestas estudiantiles o los problemas que habían en el sur del país, no eran comentadas. Entonces lo que nosotros hicimos fue crear una nueva comunidad que tuviera un enfoque que mezclara el entretenimiento y humor clásicos del foro con mucha actualidad”, explica el creador de Portalnet.

    Y es que Eduardo Mardones, de 43 años, es alguien que aboca su vida a las cosas que le apasionan: es artista plástico, padre de familia y, sobre todo, un comunicador con vocación. A su trabajo como pintor callejero en la Plaza de Armas (donde ha dado una férrea lucha contra la imposición de la alcaldía de Santiago para sacarlos del lugar), se suma su voluntaria labor como administrador del portal de foros más influyente del país. Porque Eduardo, mejor conocido por su seudónimo virtual “Sir Cacha”, es uno de los pioneros del ciber-activismo digital que hoy es pan de cada día en Twitter o Facebook.

    Portalnet marca un antes y un después en la lógica de las comunidades virtuales chilenas. Con Portalnet nace el “cazanoticias”, concepto hoy vilipendiado por el periodismo tradicional, pero que a la vez es ya imprescindible en estos tiempos de información instantánea. Twitter, Facebook y YouTube y todos sus símiles viven desde, por y para el usuario. La necesidad de las pautas noticiosas -sobre todo la de medios digitales- hace imprescindible adaptarse a este nuevo componente vivo, atento, crítico e insaciable que forma parte de la noticia enviando información desde su dispositivo online.

    Sir Cacha comprendió esto antes que todos, antes de la explosión de Facebook y cuando Twitter era apenas una idea en la cabeza de su creador Jack Dorsey. Como él mismo explica: “Nosotros cazábamos las noticias y las mostrábamos en una época donde las escuelas de Periodismo enseñaban que veracidad de Internet era casi inexistente”. Y hoy, cuando la mayor parte del contenido de los medios tradicionales gira en torno a lo que sucede en la web, el emprendimiento de Sir Cacha hace una década se asemeja mucho a una profecía autocumplida.

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    Uno de los primeros hitos de esta comunidad ocurrió el 2007. Cuando apareció el “Wena Naty”, uno de los eventos online más emblemáticos y socialmente nefastos de Chile, Portalnet fue el primer medio que denunció el video. Mientras El Antro (la otra gran comunidad de foros chilena) lo divulgaba y los medios tradicionales pasaban las imágenes por todos lados, Portalnet nos sentenciaba como un país enfermo que no supo enfrentar las consecuencias de su pésima educación sexual y que, en ese momento, se limitó a celebrar la pornografía infantil (cosa que, lamentablemente, no ha cambiado mucho).

    Si bien el sitio siempre mantuvo en su esencia una comunidad de entretención, Portalnet durante años ha estado marcando pauta a nivel nacional. Por poner un par de ejemplos, este último mes se hicieron parte en la funa a Fulvio Rossi (PS) luego de golpear a un hombre y fueron los que denunciaron que Gustavo Hasbún (UDI) mentía al decir que él no era el de una foto semi-desnudo que apareció en Twitter. Tanto es el impacto del portal que ha sido el único medio no tradicional de Internet que ha logrado superar en el ranking de Alexa.com a la versión online de Las Últimas Noticias, alcanzando el top ten de las páginas más visitadas de Chile. Y estamos hablando de un foro de Internet, compitiendo de igual a igual con el diario más leído de Chile, propiedad de Agustín Edwards y con un presupuesto enorme. De que a Portalnet le ha ido bien, le ha ido bien.

    Gustavo Hasbún dice: “No soy yo” el que aparece en la foto del hueón de pelo en pecho y con cara de haberse tomado hasta…

    Posted by Portalnet.cl on Jueves, 6 de agosto de 2015

    ¿Cuál es el secreto? Según Sir Cacha, con la tiempo comenzaron a forjar su propia línea editorial, de la cual el ingrediente principal es mostrar la actualidad con opinión. Y no la opinión de un experto o una alejada de sesgos necesariamente. “Todos los medios tienen una opinión, está presente. Pero nosotros hablamos desde la realidad, sin censura y sin eufemismos. Portalnet no tiene por qué ser una Radio Bio Bio o un diario como El Mercurio, porque no lo es, pero sí intenta mirar y opinar sobre la realidad desde todas las posturas posibles. Si tuviera que definirlo, Portalnet se sitúa políticamente en la vereda de los movimientos sociales”, asegura Eduardo.

    Portalnet otorgó la oportunidad de visibilizar a mucha gente “de a pie”, a gente no necesariamente politizada, pero que en esta comunidad online fue forjando cultura cívica. Fue la tribuna de la Revolución Pingüina y de las primeras movilizaciones de la generación de la transición, ha sido el lugar en el que sus usuarios han podido denunciar, desde su cotidianidad, problemas que los afectaban y que ningún medio tradicional tocaba, “Si Portalnet fuera un medio oficial, los usuarios serían los periodistas. Ellos definen y nosotros filtramos lo prioritario o lo que no se puede subir (porque claramente llega de todo) y también verificamos que la información sea correcta, nunca hemos sido partícipes de un fake. Nosotros no queremos desinformar, sino todo lo contrario”.

    Sir Cacha valora la importancia de la denuncia, le toma seriedad y lo hace sin recibir ningún peso a cambio. Su vocación nace desde la capacidad de dar tribuna a los temas que a él y a muchos les indignan, sin el miedo de la censura o la cadena de favores.

    “Nosotros hablamos desde la realidad, sin censura y sin eufemismos. Si tuviera que definirlo, Portalnet se sitúa políticamente en la vereda de los movimientos sociales”, asegura Eduardo.

    Además de Portalnet, Sir Cacha es miembro activo del sitio de contrainformación Difamadores, un proyecto que incluso ha tenido espacios en TV abierta (en el extinto programa ‘Halcón y Camaleón’ de TVN y en ‘Mentiras Verdaderas’ de La Red) y que se dedica a hacer el trabajo que muchos periodistas no están haciendo: investigar y denunciar. Durante un año entero, Eduardo estuvo detrás del caso de la leche ADN, uno de los reportajes más impactantes del último tiempo, el cual tuvo gran impacto a nivel país.

    Sir Cacha cree que la mayoría de los periodistas chilenos son poco activos y con pocas ganas de ir más allá del comunicado oficial o de la información de los departamentos de relaciones públicas. “Yo creo que es una estupidez quedarse con lo que ves en una nota o un video, para eso ve tele. Pero si tienes las herramientas a mano, investiga. El periodista de hoy es flojo, pone el micrófono y los políticos se los pasean como quieren, es cosa de poner atención. Por ejemplo, el otro día, cuando se dijo que el computador de Dávalos había sido borrado, nadie preguntó bajo qué protocolo, nadie se extraño lo suficiente”, sentencia Eduardo.

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    Por eso es relevante rescatar la labor de Sir Cacha. Su experiencia en la web y su trabajo en las distintas plataformas (como artista, como activista, como periodista de oficio) son en sí mismos una cátedra de cómo se puede enfrentar a un Chile conectado, mimetizando su rol de usuario y comunicador para dar una tribuna pluralista a quienes lo necesitan, sin deberle nada a nadie. En un mundo dónde pocos están dispuestos a entregar tiempo y energía en algo que no le entregue una retribución económica, Eduardo Mardones es un ejemplo de que el vigor y el ánimo por contribuir a una sociedad más justa no necesariamente se pasa con los años.

    Ah, y para quienes se preguntan qué significa su llamativo nickname: “Sir” lo sacó de uno de sus escritores favoritos, Sir Arthur Conan Doyle, autor del clásico Sherlock Holmes. “Cacha”, en tanto, viene del extinto primer foro en el que participó como usuario: Cacha.net. Mal pensados.

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