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ÚTERO ARTIFICIAL: Crean dispositivo para tratar a bebés prematuros extremos

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Científicos de Estados Unidos han creado un dispositivo artificial que emula las condiciones del interior del útero materno, el cual pudo mantener con vida durante cuatro semanas a fetos “extremadamente prematuros” de cordero, informó la revista científica Nature Communications.

cordero

A través de una bolsa de polietileno que incorpora un circuito de oxígeno, investigadores del Hospital Infantil de Filadelfia crearon las condiciones de un “ambiente fluido” artificial. Con este sistema lograron que animales mantuvieran sus niveles de circulación sanguínea y de gases de forma estable.

Para la verificación de su viabilidad, los investigadores utilizaron corderos con la edad biológica equivalente a un recién nacido humano de entre 23 y 24 semanas de gestación. Nuestro sistema podría prevenir la severa morbilidad que se produce en niños extremadamente prematuros, a través de una tecnología médica que no estaba disponible hasta ahora“, comentó el autor principal del estudio Alan Flake.

Si bien la sobrevivencia de fetos humanos de 23 semanas ha mostrado una importante mejora en los últimos años, gracias a los cuidados intensivos, los nacimientos demasiado prematuros aún representan una de las principales causas de muerte y morbilidad en recién nacidos.

bebe-prematuro

“Esta investigación no aspira a reemplazar el útero durante la primera parte del embarazo, sino que intenta desarrollar nuevos modos de tratar a los bebés prematuros”, indicó el profesor Colin Duncan de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido.

Duncan señala que el concepto de este estudio es un paso muy importante para la ciencia, aunque también destaca que existen grandes retos para pulir la técnica.

La publicación señala que la investigación tuvo lugar por un periodo de cuatro semanas, por lo cual no se existen registros de la evolución y la salud de estos animales prematuros más allá de este plazo; aunque destaca que  el método del Hospital Infantil de Filadelfia ha obtenido una mayor supervivencia de animales prematuros, en comparación a las técnicas existentes.

El objetivo de la investigación es mantener en condiciones estables a los recién nacidos de entre 23 y 28 semanas de edad de gestación, entendiendo que pasado ese periodo se traspasa una barrera con la que se superan riesgos más severos de salud.

Flake señala que durante ese periodo los bebés tienen la necesidad urgente de un puente entre el útero materno y el mundo exterior. Razón por la cual se busca desarrollar un sistema extrauterino que apoye el crecimiento y la maduración durante unas semanas adicionales al nacimiento, para así mejorar las condiciones del organismo de forma extraordinaria.

Respecto a las dificultades técnicas que quedan por superar, la publicación destaca la conexión del útero artificial del neonato a través del cordón umbilical podría no ser posible, al igual que la necesidad de desarrollar un líquido amniótico adecuado para los humanos.

 

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